Enfermedades del Riñón


Riñones, vejigaLos riñones son órganos pequeños que trabajan arduamente. Ellos limpian los productos de desecho en nuestra corriente sanguínea. Los riñones están localizados bajo la caja torácica (toráxica) cerca de la mitad de la espalda, ellos filtran cerca de 200 litros de sangre al día. De ésta sangre, ellos extraen cerca de 2 litros de desechos y agua extra. Esta se transforma en orina y permanece en la vejiga hasta que se va al baño. Todo esto se lleva a cabo en las llamadas nefronas.
Los riñones regulan también substancias químicas de nuestra sangre y secretan hormonas. Estas hormonas incluyen:
  • forma activa de vitamina D para ayudar a regular el calcio de nuestra sangre para el crecimiento de nuestros huesos
  • renina, que ayuda a regular la presión en la sangre
  • la eritropoyetina (EPO siglas en inglés) que ayuda a la médula ósea a crear glóbulos rojos
Los riñones son cruciales para nuestra supervivencia, pero aunque usted no lo crea, no necesitamos ambos riñones. Existen personas que nacen solo con un riñón (o que donan uno a otra persona) y viven vidas normales y activas. Sin embargo, si el porcentaje de la habilidad de los riñones disminuye, se empieza a tener problemas.
Un problema es la anemia. De acuerdo al Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK siglas en inglés) la anemia es común en la gente con enfermedades del riñón. Esto es porque los riñones enfermos no producen suficiente EPO, que estimula a la médula ósea para producir glóbulos rojos. Los glóbulos rojos se necesitan para llevar el oxígeno a los órganos vitales. La anemia se produce cuando disminuyen los glóbulos rojos. (Lea sobre "Anemia")

Fallo renal

El NIDDK menciona que si uno tiene menos del 20 por ciento de funcionamiento en los riñones, llamada también función renal, uno tendrá problemas serios de salud. Si la función renal baja menos del 10 al 15 por ciento, no se puede vivir sin diálisis o transplante renal.
En ese punto se dice que uno tiene fallo renal o insuficiencia renal o enfermedad renal en etapa terminal. De acuerdo a la Fundación Nacional del Riñón (NFK siglas en inglés) anualmente 50,000 americanos mueren por enfermedades en los riñones. El mismo grupo menciona que más de un cuarto de millón de personas sufren de fallo renal y necesitan diálisis o un transplante de riñón para sobrevivir.
El fallo renal puede resultar por varias razones, incluyendo la hipertensión (presión arterial alta), diabetes (Lea sobre "Diabetes") y enfermedad poliquística del riñón. El fallo renal puede ser causa de la presión alta, así como también la pérdida de hueso. (Lea sobre "Hipertensión: Presión Arterial Alta" "Osteoporosis")
Las opciones de tratamiento para el fallo renal pueden ser:
  • La hemodiálisis, que limpia y filtra la sangre usando una máquina para que temporalmente elimine los desechos dañinos, la sal y el agua extra del cuerpo. La hemodiálisis ayuda a controlar la presión en la sangre y ayuda a mantener el balance apropiado en el cuerpo de las substancias químicas tales como el potasio, sodio, calcio y bicarbonato.
  • La diálisis peritoneal, que es otro procedimiento que remueve el agua extra, desechos y químicas del cuerpo. Este tipo de diálisis usa las paredes del abdomen para filtrar la sangre. A esta pared se le llama membrana peritoneal y actúa como riñón artificial.
  • El transplante de riñón, donde quirúrgicamente colocan un riñón saludable de una persona a otra. El riñón donado hace el trabajo que hacían los dos riñones anteriormente.
Las alternativas de tratamiento depende de la condición médica, medio de vida, y gustos o disgustos personales de cada uno. Usted debe de discutir los pros y contras de cada tratamiento con el equipo médico de salud y su familia.

Otros problemas del riñón

Existen otros problemas de enfermedades en los riñones que la gente sufre sin experimentar falla renal.
  • Piedras en los riñones - Tener piedras en los riñones es una condición dolorosa en la cual una pequeña piedra se forma en el riñón y ocasionalmente se mueve a través del sistema urinario. El NIDDK estima que anualmente medio millón de personas presentan piedras en el riñón. Mientras que las piedras en los riñones se forman, ellas se pueden mover y la mayoría lo hace, de los riñones bajan por el uréter a la vejiga y luego a la uretra. Las piedras en los riñones pueden estar del tamaño de un grano de arena o tan grande como el tamaño de una pelota de golf. La primera señal de piedras en los riñones es el dolor intenso en la espalda o al costado. Esto pasa cuando la piedra se empieza a mover al tracto urinario.
    Otras señales incluyen:
    • sangre en la orina
    • fiebre y escalofríos
    • vómito y náusea
    • orina con mal olor o turbia
    • sensación ardiente al orinar
    Si la piedra no está muy grande o atorada, la Fundación Americana de Enfermedades Urológicas indica que la mayoría de las veces pasa naturalmente. Se le indicará tomar mucha agua y se le dará pastillas para el dolor si se necesitan. El tratamiento de onda de choque o cirugía se recomienda si no pasa naturalmente por sí sola.
  • Quistes simples - Los quistes simples también se sabe se forman en los riñones, pero raramente causan problemas. La Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP siglas en inglés) indica que el 50 por ciento de la gente mayor de los 50 años tiene quistes en sus riñones.
  • Enfermedad poliquística del riñón (PKD) - La enfermedad poliquística del riñón (PKD siglas en inglés) generalmente es un desorden genético caracterizado por el crecimiento de quistes en los riñones. Los quistes, que se llenan de líquido, pueden lentamente remplazar mucha de la masa del riñón. Esto causa una reducción en la función del riñón, y a través de los años puede causar fallo renal. La PKD puede estar asociada con quistes en el hígado y problemas en otros órganos, tales como el corazón y vasos sanguíneos del cerebro. Estas complicaciones ayudan a los doctores a distinguir la PKD de los simples quistes no dañinos.

Señales de enfermedades del riñón

Los diferentes tipos de enfermedades en el riñón pueden producir diferentes síntomas. Sin embargo, por lo general, el NIDDK enumera las siguientes como algunas de las señas de enfermedades del riñón:
  • dolor de cabeza frecuente
  • cansancio
  • comezón en todo el cuerpo
  • orinar menos o más de lo normal
  • pérdida de apetito
  • náusea y vómito
  • hinchazón o insensibilidad en las manos y en los pies
  • problema de concentración
  • soñoliento
  • oscurecimiento de la piel
  • calambres en los músculos

Examen de enfermedad del riñón

Mucha gente descubre que tienen enfermedad en el riñón por medio de un examen de orina o sangre. La proteína es un bloque de construcción mayor que nuestro cuerpo usa para desarrollar músculo. Normalmente los riñones dejan la proteína en la sangre. Si la proteína se detecta en la orina, indica problemas en los riñones. A esto se le llama proteinuria. Su sangre puede ser revisada para determinar niveles de urea, que es producto normal de desecho, así como la creatinina. El exceso de estos productos en la sangre indica que se redujo la función del riñón y es señal de advertencia para el médico. Las imágenes renales tales como el ultrasonido se usan para revisar crecimiento, piedras o quistes en los riñones. (Lea sobre "Ultrasonido")

Tratamiento

El tratamiento varía dependiendo de la causa en los problemas del riñón. De acuerdo al NIDDK, no existe manera de revertir el daño en los riñones, pero puede retrasarlo, al obtener tratamiento a lo que esta causando el daño. Es imperativo que consulte con su doctor acerca del los tratamientos y seguir cuidadosamente las indicaciones del médico.